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中国香港 —— 宽运法师

2016-12-6 15:51    |  来源: 中国佛教协会

摘要: 佛教源於印度,在中國流傳二千多年,不僅使浩如煙海的佛教典籍得到翻譯與弘傳,而且形成了世界三大語系的佛教:漢語系佛教(漢傳佛教)、藏語系佛教(藏傳佛教)、巴厘語系(上座部佛教)。而漢語系佛教,衍生出三論 ...
 
 


宽运法师

 
 
       佛教源於印度,在中國流傳二千多年,不僅使浩如煙海的佛教典籍得到翻譯與弘傳,而且形成了世界三大語系的佛教:漢語系佛教(漢傳佛教)、藏語系佛教(藏傳佛教)、巴厘語系(上座部佛教)。而漢語系佛教,衍生出三論宗、法相宗、天台宗、華嚴宗、禪宗、淨土宗、律宗、密宗等大乘八宗;藏語系佛教衍生出寧瑪派,噶當派、噶舉派、薩迦派、格魯派等派別。這些教派的形成,極大推動了佛教的發展,漢傳佛教在傳播過程中除對佛經翻譯與教義研究做出重大貢獻外,在佛教寺院、道場的興建上也做出了重大貢獻。
 
  從流傳的時間和地域上來看,漢傳佛教於西漢末年經絲綢之路傳入中土,再傳至朝鮮半島、日本等地,其流行的地域較廣,而且傳向海外並一直保持著交流。南傳佛教則於公元前三世紀,順著恆河流域傳到了斯里蘭卡,再傳至緬甸、泰國、越南、老撾、柬埔寨,以及我國雲南省傣族等地區。
 
  一、祖庭文化的傳承與意義
 
  中國佛教二千多年的歷史,可以以中間的五代來劃分為兩個階段:五代之前,屬於印度佛教傳入和中國佛教的形成時期;五代之後,則是中國佛教自主發展的時期。究其原因有二:一是佛教已經完成了「中國化」的進程,形成了獨立自主的個性;二是佛教的發源地印度的佛教日漸走向了衰落。
 
  在中國佛教自主個性形成的前一個時期,陝西關中地區是翻譯傳播的核心地帶,同時,更長期是中國的政治和文化中心,面對著絲綢之路,對中西文化、藝術的交流、溝通,有天時、地利、人和之便,成為漢傳系佛教孕育發展的搖籃,並影響了周邊的國家和地區,所以,被稱為佛教的「第二故鄉」。這種「第二故鄉」的成立與地位,促使發源於印度的佛教發展成為世界性宗教。
 
  在不同的意義上來說,中國漢傳佛教可稱為「大乘佛教」或「宗派佛教」;陝西的關中是早期中國佛教宗派形成的中心地區,大多數全國性的宗派都在此處孕育、發展。今天,仍保存不少與宗派發源有關的名刹古寺以及大量的珍貴遺產,同時,宗教本身具有很強的神秘性和神聖性,其中對「正宗嫡系」的「法脈傳承」有著高度嚴格的要求,因而這些宗派的發源地,也就長期具有令人敬慕仰拜的神聖性,被尊稱為「祖庭」。推而廣之,創宗祖師曾經修行、講經弘法的地方和死後安葬的地方,均可能被尊為「祖庭」,其區別在於首傳祖庭、二傳祖庭等。
 
  佛教可以說是世界上經典最多的宗教,三藏經典浩瀚龐大;而隨著新譯經典的不斷問世,研究不斷加深,從理論探討上的學派發展到了宗派。我們要特別注意的是,這種所謂的「宗派」不是自封的,而是後人予以的追認;也就是說,一種學說能否成為宗派,都是由後人來研究和評判的。而宗派的開創祖師或祖庭名稱的成立,亦都是後人的追認。後人的不斷研究與繼承,強化了宗派的師承關係,不斷地推動該派學說體系性地深入發展,宗派的「法脈」也就這樣不斷地延續下來。
 
  二、香港佛教的宗派與傳承
 
  佛教是香港歷史最悠久的宗教。香港佛教是從中國傳入的,所以與中國傳統信仰一脈相承,成為香港市民的主要宗教。根據歷史資料顯示,香港佛教的發祥地,在於屯門青山一帶;位於屯門及元朗的杯渡寺、靈渡寺及淩雲寺合稱「香港三大古剎」,是香港佛教發展之根源標誌。
 
  從香港佛教發展史去看,我們可以看到,香港佛教之弘傳,由於地理環境、人文風俗等因素,主要以三大宗派:天台宗、禪宗與淨土宗,廣為傳播並普為一般信眾所奉行。
 
  而天台一宗,尤以第四十三世諦閑長老,備受推崇;長老教通三藏,學究一乘,一生孜孜不倦、夙夜匪懈,身體力行,以弘揚教觀、中興天台為己任;四海弘法,誨人不倦,以出世精神,作入世事業,堪稱緇素楷模。長老傳教四十餘年,法化大開,一花開二葉;南有寶靜,再傳至顯明、覺光;北有倓虛、定西、樂果,再傳至永惺、洗塵、寶燈、大光、聖懷、淨真、智梵、暢懷、誠祥等。
 
  上述眾大德長老於四、五十年代卓錫南下至香港,在香江高樹法幢,廣宣佛法,宗風大振,法嗣傳遍世界,遠至台灣、美國、加拿大等地;其中之「東北三老」,即倓虛老、定西老、樂果老,宏願悲心,教演天台,行歸淨土;對近代中國佛教之建設、東北佛教之振興、香港佛教乃至美加各地佛教之發展,均有莫大貢獻,實在功不可沒。
 
  眾所周知,前佛教聯合會會長覺光長老及副會長永惺長老,均為天台法脈;依天台法脈之傳承,恩師永惺長傳法於「東北三老」之一的倓虛老法師,為四十五代傳人(筆者為四十六代);覺光長老傳法於寶燈法師,為四十六代傳人。現此南、北二葉,已傳至四十七代、四十八代。宗門要旨,奉行「教演天台.行歸淨土」之祖訓。
 
  四十四代祖師倓虛老法師曾撰有《念佛論》一文,文中認為「念佛」為最上乘法,「念佛法門」為諸宗所歸。因為淨土法門與其他法門相比,有諸多殊勝之處;不論過去的祖師,還是當代的高僧大德無不重視淨土法門:「過去的祖師們,如:天台智者大師、永明壽禪師、蕅益大師、徹悟禪師等,末了都歸於淨土,專門念佛。」「現代律宗大德弘一律師,他雖是專門弘律的人,他個人卻一心一意的念佛,見人也勸人念佛。其他如諦閑老法師、虛雲老和尚等,亦莫不注重念佛。」由此可見,「教演天台,行歸淨土」,可謂漢傳佛教的共同傳統。
 
  我們可以看到,香港佛教現代三位大德長老:覺光長老(1919——2014)、永惺長老(1926——2016)、洗塵長老(1920-1933),同樣來自東北,同屬遼寧省人氏,同為一代祖師,同為香港佛教做出重大貢獻。是故,近年教界稱譽三位大德高僧為「新東北三老」,確是實至名歸,堪為四眾欽敬、傚法之典範。
 
  香港東林念佛堂由定西老法師創建於1952年,初名為「東林淨舍」,乃追法淨宗初祖東晉廬山慧遠大師建東林寺提倡念佛之宗風;自此率徒眾以定香念佛為常課,時為香港唯一之專修淨土宗之道場。
 
  念佛堂至今已有六十四年歷史,其刻苦清修之淳樸道風一直留存,歷任住持均以開山祖師之精神為宗旨,並與廬山東林寺常期保持密切往來及交流。2009年初,聖懷長老圓寂前殷切託付筆者管理念佛堂一切事務,董事會同仁遂一致公推為第十任住持。直至今天,念佛堂內依然經年念佛不絕,每月舉行八關齋戒法會,每年舉行彌陀佛七精進念佛法會,及其他不定期之念佛活動,以西方淨土為修行方向與依歸。
 
  總結
 
  是故,佛教應如何適時地作出適當的回應,在當今的經濟社會之中,也就成為其能否進一步發展的關鍵所在。這也是佛教「祖庭」問題備受關注的重要原因。佛教文化作為中國社會發展的重要因素,越來越成為人們研究的「熱點」:首先,佛教文化本身蘊藏著非常豐富的內涵,存在著進一步發現與開發的巨大潛能,具體來說就是在佛教教義的探索、理論創新方面仍有很大空間,在佛教世俗化和文物保護以及開發旅遊資源等方面亦有很長遠的路要走。其次,佛教資源在我國現有的宗教政策之下如何實現「自給自足」和充分發揮佛教愛國宗教團體的作用,也是正確開發佛教資源所必需考慮的問題。總括而言,佛教、「祖庭」本身所蘊含的社會、經濟潛力應得到充分的認識和利用。
 
  我們可以看到,今天全國各地香火旺盛的近萬座佛寺,和歷史上生滅相續的數萬座佛剎,是任何國家中少見的;現存各宗眾多的「祖庭」寺院,仍延續著歷史的光輝,聳立在關中大地,默默地向世人展示著東方的人文精神和文化魅力。

 
 
 
 

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